Unter Einwirkung von Sauerstoff rosten Metalle und Fette werden ranzig. Dieser Vorgang ist auch als oxidative Reaktion bekannt. Genau dieser chemische Prozess schädigt die Zellstruktur und lässt den menschlichen Organismus altern.
Der Menschliche Organismus hat dagegen Schutzstrategien entwickelt. Er weist ein komplexes System von antioxidativen Enzymen auf, um freie Radikale abzufangen und zu neutralisieren.